Resmi Gabung Petronas, Rossi Masih Balapan di 2021

Rossi
Rossi (net)

KLIKPOSITIF - Valentino Rossi resmi bergabung dengan tim satelit Petronas Yamaha untuk balapan MotoGP musim 2021. Yamaha mengatakan bahwa pebalap berusia 41 tahun dan juara dunia sembilan kali itu akan tetap mendapatkan dukungan penuh pabrikan asal Jepang itu meski di tim satelit.

"Aku banyak berpikir sebelum mengambil keputusan ini, karena tantangan semakin panas dan panas," kata Rossi dalam pernyataan jelang Grand Prix Catalunya di Sirkuit Barcelona-Catalunya, Spanyol.Rossi akan bertukar bangku dengan pebalap Prancis Fabio Quartararo, yang bakal menjadi pebalap di tim pabrikan bersama Maverick Vinales. Kontrak itu diumumkan pada Januari tahun ini. Rossi telah menantikan kontrak berdurasi satu tahun dengan Petronas Yamaha di tengah spekulasi bahwa ia bakal pensiun akhir musim ini. Namun, Rossi membantah hal itu.

"Untuk menjadi yang teratas di MotoGP kalian harus banyak bekerja keras, berlatih setiap hari dan menjalani kehidupan atlet, tapi aku masih menyukainya dan aku masih ingin membalap," lanjutnya seperti dimuat Antara.

Pebalap asal Italia itu, dengan tujuh gelar di kelas premier, menjadi satu-satunya pebalap yang menjalani lebih dari 400 grand prix. Dia juga memegang rekor kemenangan terbanyak, selama lebih dari 20 tahun berkarier, dengan 89 kemenangan di kelas teratas.

baca juga: Marcus Rashford Pimpin Top Skor Liga Champions

"Kami sangat senang Valentino tetap di MotoGP untuk satu tahun lagi, dan kami yakin para fan dari olah raga ini merasakan yang sama," kata Managing Director Yamaha Motor Racing Lin Jarvis seperti dikutip Reuters."Musim ini dan terakhir bersama Factory Yamaha Team adalah tahun ke-25 di kejuaraan dunia grand prix balap motor dan tahun ke-15 dia bersama Yamaha.

Jarvis menambahkan jika tidak pantas bagi seorang pebalap seperti Rossi pensiun di akhir musim yang terdampak pandemi COVID-19. Rossi mengatakan jika Petronas Yamaha telah membuktikan diri menjadi tim penantang serius dan teratur dengan baik. Dia akan menjadi rekan dari Franco Morbidelli, yang merupakan anak didiknya di Akademi VR46.

baca juga: PSSI Kembangkan Bisnis Garuda Store

"Akan menyenangkan mendapati Franco sebagai rekan satu tim, dia adalah pebalap Akademi, ini akan keren. Aku rasa kami bisa bekerja sama mewujudkan hasil yang baik," kata Rossi.

Rossi juga akan memboyong sejumlah anggota kru yang membantunya selama ini ke garasi baru mereka tahun depan. Kepala kru David Munoz dan engineer data Matteo Flamigni serta analis performa Idalio Manuel Davira akan ikut bergabung di Petronas, namun mekanik Brent Stephens dan Alex Briggs yang telah lama mendampinginya tidak akan ikut.

baca juga: Diego Michiels Banting Setir Jadi Pengusaha Batu Bara?

"Aku ingin membawa semua timku, tapi sayang tidak cukup tempat di Petronas," kata Rossi di sela-sela sesi latihan bebas, Jumat.

Editor: Ramadhani